Mannen ben ik beter gaan begrijpen

Mannen ben ik beter gaan begrijpen Mijn werk heeft veel voordelen. Een ervan is dat ik mijzelf en de mensen om me heen, maar in het bijzonder de mannen, beter ben ik gaan begrijpen.

Carolien Roodvoets

Vroeger begreep ik niets van mannen en dat kwam mijn eigen relaties niet ten goede. Ze wisten nooit het juiste te zeggen en te doen als ik hen nodig had, en als ik dacht dat ze mij nodig hadden – en dat dacht ik vaak – en ik veel te veel zei en deed, pakte dat altijd verkeerd uit. Onbegrijpelijk... Dankzij mijn geworstel met die exen, dankzij mijn eigen therapie bij een man, dankzij het contact met mannelijke collega’s,  maar vooral dankzij het feit dat mannen bij mij in therapie kwamen – alleen en soms met hun echtgenotes – leerde ik uiteindelijk het fenomeen man beter begrijpen. Zie hier het resultaat: ik kan het in mijn privé-leven steeds beter met ze uithouden. Omdat ik in mijn werk vooral heel goed moet luisteren, moet doorvragen en me moet inleven – iets wat mij in mijn eigen relaties niet altijd is gelukt –, kreeg ik vaak een ander type man te zien dan ik kende... een sympathieker soort man, onzekerder, kwetsbaarder en in relaties vaak niet assertief. Een directeur van een groot bedrijf is door zijn huisarts naar mij toe gestuurd. Hij is somber en komt bozig over. Hij heeft nog nooit een therapeut bezocht, maar is eigenlijk wel nieuwsgierig. Het lijkt hem wel lekker om eens over zichzelf te mogen praten. De afstand tussen hem en zijn vrouw is groot geworden, ze begrijpen elkaar niet meer. Hij zegt dat ze hem aan zijn kop zeurt en dat hij niets meer goed kan doen. Ze is een schat van een vrouw, zegt hij, maar ze heeft niet in de gaten hoe druk hij het heeft. Hij werkt vijftig uur, er zijn drie kleine kinderen voor wie hij een goede vader wil zijn, en dan zijn er nog de eindeloze klussen in en om het huis, hun drukke sociale leven... Kortom, hij trekt het niet meer. Hij fantaseert over scheiden, zodat hij van al die druk af is. Hij is aan zijn eigen hobby’s al jaren niet meer toegekomen: stukje motorrijden met vrienden, beetje sporten na zijn werk. Dat kan allemaal niet meer, denkt hij, omdat zijn vrouw dan nog meer met de kinderen alleen is – daar klaagt ze nu al over. Wanneer ik hem vraag of zijn vrouw weet hoe beroerd hij zich voelt, antwoordt hij ontkennend. Ze ziet wel dat hij al maanden chagrijnig is, ze heeft wel gevraagd wat er is, maar daar heeft hij geen antwoord op gegeven... hij weet zeker dat gesprekken alleen maar leiden tot nog meer ruzies, nog meer verwijdering, en daar zit hij niet echt op te wachten. Na een paar sessies is het mij duidelijk geworden dat hij het allemaal heel goed wil doen... deze man, die juist zo vaak te horen krijgt dat hij niets goed doet. Het is me ook zonneklaar dat hij, in plaats van met zijn vrouw te praten, zich wrokkig en mokkig terugtrekt. Hij geeft altijd toe aan haar wensen – met verzet. Natuurlijk gaat hij mee naar haar familie, maar met een gezicht als een oorwurm. Wanneer ze thuiskomen, maakt zijn vrouw daar een opmerking over... ‘of hij alsjeblieft normaal kan doen wanneer ze ergens anders zijn; dat hij thuis niet te genieten is, is nog tot daar aan toe, maar niet de hele wereld hoeft te weten wat voor een chagrijn ze getrouwd heeft!’ Ik bespreek met hem hoe hij met haar het gesprek over zichzelf kan beginnen zonder dat het tot ruzie zal leiden. Hij moet zich niet terugtrekken, maar contact maken. Hij moet leren duidelijk ‘ja’ te zeggen tegen haar wensen, of duidelijk ‘nee’ – niet ‘ja’ zeggen en dan ‘nee’ doen door ongenietbaar te zijn. En misschien wel het allerbelangrijkste: hij moet meer ruimte voor zichzelf opeisen; dan maar eens een oppas regelen, dan maar een keer niet mee naar die schoonmoeder. Hij moet eens met vrienden op pad, één keer in de week gaan sporten. Na het gesprek met zijn vrouw, dat goed was verlopen, voelde hij zich stukken beter. Zijn vrouw had hem begrepen, had geluisterd en natuurlijk wilde ze meedenken over hoe hij meer aan zichzelf zou kunnen toekomen. Hij had het toch al gezegd: hij heeft een schat van een vrouw. www.carolienroodvoets.nl

Wij waarderen je privacy.

Wij gebruiken cookies voor analyse, de mogelijkheid tot berichten te delen op social media en om advertenties te tonen. Door op Akkoord te klikken en verder te gaan stem je in met ons privacybeleid en kan je gebruik maken van deze functionaliteit.